中国象棋里为什么有“象”?跟大象有关吗?

2020-01-09 09:39:38

很多人都下过中国象棋,也一定记得“象走田,马走日”之类的口诀,不过-咱都知道,中国象棋是模拟的古代战争,但其中一方的棋子里为什么有个“象”呢?这个象,说的是大象吗?

t01407a12239491360d.jpg

还真是!原来,这个象,说的是古代的“战象”。在全世界的古代战争里,战象都是一支“特种部队”,从公元前1000年左右,到公元1700年前后,将近三千年的时间里都有它们的身影。比如古代欧洲,著名的迦太基统帅汉尼拔、古希腊军事家皮洛士等人,都以擅长使用战象而闻名。

为什么用战象呢?其实也不难想到:古代是冷兵器、阵列战斗的时代,假设一个古代士兵,战斗间发现,不远处一头高大的战象嗷嗷飞奔而来……不难想象他会是怎样的心情?所以,战象的作用基本等同于古代坦克,或者是多栖作战平台!因为它不光能直接践踏敌人,也可以在背上安置平台,乘坐人员,成为居高临下的火力平台;另外还能作为攻城武器!即便后来土木工程有了长足发展,一些战象仍然能攻破一些轻型的木质堡垒。一专多能!

另外,战象对步兵和骑兵,也有相当实际的牵制作用:步兵不用说,轻装步兵没防护力;重步兵虽然有20公斤的盔甲防护,但是机动性差,对上战象根本没法保持队形。骑兵就更惨了,因为战马只要听到战象的咆哮就慌了神,甚至光闻到战象的气味就惊了。所以在战场上,说骑兵最怕战象都不为过。

当然可能有人会问:不是还有弓弩跟弩炮嘛?然而实际上,因为大象是运动的,尤其是奔跑速度能达到每小时24公里,而当时的大型弩炮又不像如今坦克炮塔那么灵活,所以根本瞄不准!至于弓弩,则是杀伤力不够,大象皮糙肉厚,只要要害部位再配备装甲,普通攻击对它们来说就基本不痛不痒了。所以毫无疑问,对任何一个军队来说,战象都是令人头疼的存在。再加上大象智商高,并且容易驯服,所以很早就被人类驯化投入了战争。

但是又有问题来了:如今大象生活的地方,一般在东南亚和非洲。中国古代的战争里有战象吗?的确记载不多,但也不是没有。一方面是因为几千年前的黄河流域气候温暖湿润,大象的活动地区要向北得多,甚至在北京周边地区,还发现过上古时候的大象活动痕迹。所以有人认为在商周时期,可能就已经有把大象运用于战争的行为了;另一方面,古代中国邻近的藩国众多,在跟一些周边藩国的战争里,也不乏跟战象对垒的情景。

比如在《左传》里,就描述过一次使用大象的战斗,大概算是比较早的“象战”记载了。吴楚争霸时,吴王阖闾攻打楚国,楚军则“烧火燧系象尾,使赴吴师惊却之”。当然,这算不上严格意义上的“战象”,顶多是使用大象战斗而已。

到了唐代,很多南方国家朝觐的贡品里不乏被驯服的大象。所以唐代有没有引进过战象呢?有一个侧面例子,似乎可以印证:开元八年,南天竺国就曾请求大唐支援战象和兵马,用来与大食和吐蕃作战。所以不难猜到这时的唐代,战象应该已经成规模了,不然怎么支援外邦呢?

说了这么多战象的优点,那它有缺点吗?当然有!而且缺点同样突出:

首先是依赖生存环境。随着几千年来的气候变迁,大象的栖息地逐渐南移,从黄河流域推向长江流域,最后渐渐推到了东南亚,印度等地,因此战象才渐渐成为这些地区的军队标配。

另外如果是“不差钱儿”的军队,往往会给大象配备盔甲,以免战象受伤而发狂失控。但东南亚一带,通常物质水平不够发达,就导致大象经常“裸奔”,而一旦眼睛等脆弱部分受伤,大象往往会四处奔逃,反而变成己方“杀手”。另外大象虽然温顺聪明,但其实在自然界里往往是越聪明的动物反而越胆小,所以把一头大象训练为战象,往往要经过两到三年严酷的训练,而这也是最被诟病的一点。

当然最重要的是火器的崛起,也终结了战象在战场的“荣光”:

比如明代永乐年间,安南也就是如今的越南土司作乱,于是当时的新城候张辅奉命率明军迎战。几次激战过后,安南军队驱使大象出阵,几乎势不可挡,但是张辅用了一招“蒙马虎皮之法”,暗地里用布绘上狮子老虎等猛兽图案,蒙在马身上,并且辅助以火铳等武器。对面的战象突然看到“猛兽”,紧接着就受到火铳的攻击,立刻乱了阵脚,自相踩踏……安南的军队人象并仆,明军最终大获全胜。

到了抗日战争期间的1943年,西双版纳的打洛之战,则是战象的“谢幕之战”:那次战斗异常激烈,枪炮声、厮杀声和象吼声惊天动地;日军在打洛江里扔下了70多具尸体;而我方的80多头战象则全部中弹倒地,据说血把江水都染红了……战斗结束后,为了记住这些英勇的战士,当时的象兵首领带领人们在打洛江边挖了一个长宽各20多米的大坑,把阵亡的战象隆重埋葬了。并在坑上立了一块碑,上面写着:百象冢。打洛之战,就是当年语文课本里一篇叫《最后一头战象》的故事背景……

不得不感慨:虽然战象这种对于人和动物都很残酷的战争方式,终于已经消失在历史之中,但大象这种动物,如今却依然受到人类的影响……只是不知道,我们人类还能留给大象多少时间呢?


图片自网络