【释名】四佛

2019-10-31 10:09:06

正名

说起四佛,很多人会想起四面佛,必须和大家说,四面佛不是佛。

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图1 婆罗门教和印度教的梵天

根据百度百科说:四面佛,人称“有求必应”佛,该佛有四尊佛面,分别代表健康、事业、爱情与财运,掌管人间的一切事务,是泰国香火最旺的佛像之一。不过,百度百科也说了,这是印度教和婆罗门教的梵天,梵天有四个头分别朝向四面,是我们中国人觉得酷似佛而翻译为佛的。实在是我们自己喜欢这样的误会,比如“活佛”这样的翻译。

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图2 日本京都三十三间堂大梵天像

在佛教中也有梵天的造像。不过佛教从未将梵天作为主尊供奉,他只是佛的护法神之一。

佛教的四佛指四位佛,一般有两种含义。第一种已经不太有人提起,就是过去四佛。第二种就是四方佛。

过去四佛

过去四佛是指贤劫中最初出现的四位佛,即:拘留孙佛、拘那含牟尼佛、迦叶佛、释迦牟尼佛,这四佛都已经入灭,故称过去四佛。再加上过去庄严劫所出现的最后三佛,则合称为过去七佛(以后专文讲述)。

七佛的说法散见于《长阿含经》卷一、《增一阿含经》卷四十五等小乘经典。只说四佛的经典极少。但是,像《佛国记》、《西域记》等这样纪实的典籍,在记述印度的灵迹中,都只说四佛之事迹。

在今天缅甸的蒲甘,有一座阿难陀塔寺,该塔寺塔身正中设塔心柱,四面分别供奉贤劫四佛。这些造像始建于蒲甘王朝时期(849~1287),相当于我国晚唐到宋。这一组造像不能不说是这一信仰的珍贵标本。

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图3 阿难陀塔寺东侧的拘那含牟尼佛

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图4 阿难陀塔寺南面的迦叶佛

四方佛

四方佛分别指:

东方阿閦佛,又名不动佛。位居东方,此佛土名香积世界。代表大圆镜智。能摧伏魔障,破除烦恼,显其不嗔不动之德。

南方宝生佛,又名宝相佛。位居南方。此佛土名欢喜世界。代表平等性智。能出生福智万行之宝,以济众生,凡求助于他或向他虚心求教的人,都能立即获得满愿。

西方阿弥陀佛,又名无量寿佛、无量光佛。位居西方,此佛土名极乐世界。代表妙观察智。能说诸妙法,断众生疑妄,令入正定。凡十方众生,闻其名号,欲生其国者,若能至心信乐,称名观想,乃至临终十念,于命终时,必得佛与圣众,示现接引,生极乐国。

北方不空成就佛,又名微妙声佛。位居北方,此佛土名莲花庄严世界。代表成所作智。能为众生驱除厄运,趋向清净,诸行圆满。于中一切想做之事皆可轻易成就。

四方佛表现的是佛教密宗“转识成智”的思想,是密宗借助事相表达佛理的方式。四方佛在汉地后来变得不多见,现在可见的供奉于山东济南四门塔(隋代)塔中的四方佛可为其代表。

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图5 山东历城四门塔

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图6 四门塔内东方香积世界阿閦佛

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图7 四门塔内南方欢喜世界宝生佛

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图8 四门塔内西方极乐世界阿弥陀佛

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图9 四门塔内北方莲花庄严世界微妙声佛

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图10

本图为山东神宝寺四方佛,通高130厘米,像高62厘米,莲座高68厘米。四佛大小相同,面对四方,背背相向,坐于莲座之上。现存于泰山岱庙。

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图11 罗睺寺的四方佛

罗睺寺是五台山保存完好的十大黄庙之一和五大禅寺之一,创建于唐代。罗睺寺的最大特色在于后殿有一个著名的“开花见佛”装置,是用寺院内的一棵“圣树”做成的,是五台山十分有名的景点。殿中置有1座莲花台,是一个转盘,有水波形状的雕刻。转盘内侧安装了四方佛,二十四诸天和十八罗汉画,中央有木质瓣。启动机关,花瓣便会张开。当花瓣开放时,背对背、面朝外的四尊佛像便会显现出来。不过须在重大节日才能看到这种奇观。

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图12 著名的辽宁朝阳北塔,塔的四面是四方佛。

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图13

网上作为拍卖品的四方佛石雕,估价八万元。

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图14

广东中山游乐园的四方佛,环境已经荒芜。

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图15 某处新建的四方佛

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图16 江苏某水上公园的四方佛